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Germany
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Willo Welzenbach

Willo Welzenbach

German mountaineer
The basics
Quick Facts
Intro German mountaineer
A.K.A. Wilhelm Welzenbach, Welzenbach, Willi Welzenbach, Wilhelm Willo Welzenbach, Willy Welzenbach
Countries Germany
Occupations Mountaineer
Gender male
Birth 10 November 1900 (Munich)
Death 12 July 1934 (Nanga Parbat)
Star sign Scorpio
The details
Biography

Wilhelm Willo Welzenbach (, Munich - nuit du 12 au 13 juillet 1934, Nanga Parbat) est un alpiniste allemand qui créa la 1re échelle de cotation des voies d'escalade. Il trouve la mort lors de l'expédition allemande au Nanga Parbat de 1934.

Biographie

Alpiniste emblématique de l'entre-deux-guerres, Willo Welzenbach débute l'escalade dans les Alpes calcaires de Bavière. En 1923, il découvre à Chamonix et en Valais la montagne glaciaire des Alpes occidentales. Excellent « rochassier », Welzenbach se révèle aussi remarquable « glaciairiste ». Mais une grave maladie articulaire le handicape à partir de 1926, le contraignant à des mois d'immobilisation puis à une longue rééducation. Il est ensuite obligé d'adapter sa technique à son cas et privilégie les grandes ascensions glaciaires dans les Alpes, en particulier sur les faces nord. Il est considéré comme le fondateur des techniques pour la progression et la protection sur glace. Précurseur dans l'adaptation du matériel sur rocher pour les ascensions glaciaires, déjà en 1924 il utilise pour la première fois un piton à glace (longue lame en U) et la cordée Welzenbach - Rigele invente la broche à glace. Durant sa courte vie il gravit 949 sommets avec 43 premières. En 1934, il participe à l'expédition au Nanga Parbat comme adjoint de Willi Merkl. Le 6 juillet, alors que les 7 850 mètres sont franchis après le camp 8, une épouvantable tempête se lève et contraint les grimpeurs à redescendre en catastrophe. Mais dans ces conditions extrêmes Uli Wieland, Willo Welzenbach, le chef de l'expédition Willi Merkl et 2 sherpas ne survivent pas.

Ascensions

  • 1923 - Paroi est du Fleischbank
  • 1923 - paroi ouest du Totenkirchl
  • 1923 - Face sud du Schüsselkarspitze (2 538 m) (Wetterstein)
  • 1923 - Aiguille d'Argentière
  • 1923 - Aiguille de Triolet
  • 1923 - Mont Dolent
  • 1924 - Face nord-ouest du Grosses Wiesbachhorn
  • 1924 - Face nord du Breithorn
  • 1924 - Face est du mont Rose (D+, 50/55°, 2 400 m de dénivelé, la plus grande paroi de glace des Alpes)
  • 1925 - Parcours de l'arête de Peuterey (D+/IV, mixte, glace jusqu'à 50°)
  • 1925 - Face nord du Liskamm
  • 1925 - Paroi nord de la Dent d'Hérens (dangereuse, TD+, glace jusqu'à 90°, 1 300 m de dénivelé, 10 à 15 h), avec E. Allwein
  • 1926 - Face nord-ouest du Breithorn
  • 1926 - Face sud de l'Ober Gabelhorn (AD/IV, 850 m de dénivelé, 6 h)
  • 1926 - Face nord du Grossglockner
  • 1927 - Couloir glaciaire de Pallavicini, au Grossglockner
  • 1927 - Traversée de l'arête sommitale des Grandes Jorasses (AD/IV+, glace jusqu'à 55°)
  • 1927 - Mont Blanc par le glacier de la Brenva
  • 1929 - Face nord des Courtes
  • 1929 - Face nord de l'aiguille de Bionnassay
  • 1930 - Première de la face nord directe du Gross Fiescherhorn (ED, glace jusqu'à 65°, 1 300 m de dénivelé) avec H. Tillmann
  • 1931 - Face nord de l'aiguille des Grands Charmoz
  • 1932 - Face nord du Grosshorn
  • 1932 - Face nord du Gletscherhorn
  • 1932 - Face nord du Breithorn de Lauterbrunnen
  • 1933 - Face nord du Nesthorn (Alpes bernoises)

L'échelle des six degrés de difficulté selon Welzenbach

Dès 1925, Welzenbach élabore une échelle des six degrés de difficulté en escalade rocheuse. Cette cotation, très controversée au départ, est ensuite universellement adoptée.

Echelle des six degrés de difficulté en escalade rocheuse

Notes et références

Annexes

Bibliographie

  • Aloÿs Cuénod, Les ascensions de Welzenbach, Les éditions de France, 1939
  • (en) Eric Roberts, Welzenbach's Climbs: A Biographical Study and the Collected Writings of Willo Welzenbach, West Col Productions 1980 (ISBN 0-906227-14-3)
  • (de) Eric Roberts, Willo Welzenbach. Eine biographische Studie mit ausgewählten Schriften., Bruckmann-Verlag München 1987 (ISBN 3-7654-2102-2)
  • Richard Goedeke, 4000 des Alpes, éd. Libris, 2003[réf. incomplète]
  • Revue Vertical no 35, juillet 2003
  • Revue Vertical no 41, juillet 2004

Liens externes

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References
http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb111324193
http://d-nb.info/gnd/118631144
http://data.bibliotheken.nl/id/thes/p068974469
http://data.bnf.fr/ark:/12148/cb111324193
http://id.loc.gov/authorities/n80090403
http://isni.org/isni/0000000083673286
http://montagnes.topos.free.fr/technique/cotations.htm
http://viaf.org/processed/NUKAT%7Cn2011107875
http://viaf.org/viaf/27864557
http://www.idref.fr/168639300
http://www.worldcat.org/identities/lccn-n80-090403
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