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Sepp Innerkofler

Sepp Innerkofler Austrian mountaineer

Austrian mountaineer
The basics
Quick Facts
Intro Austrian mountaineer
A.K.A. Joseph Innerkofler
Was Mountaineer
From Austria
Type Sports
Gender male
Birth 28 October 1865, Sexten, Italy
Death 4 July 1915, Paternkofel, Italy (aged 49 years)
Star sign ScorpioScorpio
Family
Siblings: Christian Innerkofler
The details
Biography

Sepp Innerkofler (* 28. Oktober 1865 in Sexten, Südtirol; † 4. Juli 1915 am Paternkofel) war ein österreichischer Bergführer und Gastwirt.

Leben

Innerkofler heiratete am 8. Januar 1895 Maria Stadler (* 2. Dezember 1861; † 18. April 1946) aus St. Lorenzen. Aus der Ehe gingen die Kinder Gottfried Josef (* 28. Oktober 1895; † 22. Juli 1956), Adelheid Maria (* 12. Dezember 1896; † 25. Januar 1945), Josef Sebastian (»Pepi«, * 8. Juli 1898; † 25. Mai 1993), Franz Johann (* 23. August 1899; † 15. Dezember 1943), Maria Katharina (* 3. November 1900; † 4. April 1989), Johann Evang. Sebastian (* 1. Januar 1902; † 6. Mai 1909) und Max Florian (* 1. Mai 1903; † 28. Januar 1904) hervor. 1898 übernahm Sepp als Hüttenwirt die 2405 m hoch gelegene Dreizinnenhütte auf dem Toblinger Riedel, die unter seiner Führung mehrfach zu einer Unterkunft mit 40 Lagerplätzen ausgebaut wurde. Im heimischen Sexten eröffnete er 1903 im Fischleintal das Hotel Dolomitenhof.

Als Bergsteiger wurde Sepp Innerkofler durch die Erstbegehung (1890) der Nordwand der Kleinen Zinne in den Sextener Dolomiten bekannt. Diese Leistung war auch insofern bemerkenswert, als es hier »nur« um eine neue schwierige Route (nach heutiger UIAA-Skala Schwierigkeitsgrad IV-) auf einen bereits bestiegenen Berg ging – der Gipfel der Kleinen Zinne war bereits 1881 durch Michel und Johann Innerkofler erstmals erreicht worden. Darüber hinaus hatte er die Wand bis über die Schlüsselstelle hinaus im Alleingang bereits erstiegen, bevor er umkehrte, um den Gepflogenheiten seiner Zeit entsprechend zusammen mit seinem Vetter Veit den Touristen Hans Helversen auf den Gipfel zu führen.

Nach Beginn des Ersten Weltkriegs konnte er auf seinen Bergtouren im Grenzgebiet Österreich/Italien auf italienischer Seite frühzeitig Kriegsvorbereitungen erkennen. Nach der Kriegserklärung Italiens an Österreich im Mai 1915 war die militärische Lage in den Alpen für Österreich prekär, weil die Hauptmacht der Armee an der serbisch-russischen Front stand. Zum Schutz der Alpengrenze formierten sich einer alten Tradition folgend Tiroler Standschützen, die aus Jugendlichen oder älteren Männern bestanden, die nicht zu den wehrpflichtigen Jahrgängen gehörten.

Innerkofler bildete einen Trupp aus Bergführern innerhalb der Standschützen. Aufgrund genauer Ortskenntnis und alpinistischer Fähigkeiten organisierten diese einen erfolgreichen Bewegungskrieg in den Bergen. Der Erfolg bestand darin, dass die Front in den Alpen bis zum Eintreffen von Verstärkungen (Kaiserjäger) gehalten werden konnte und ein italienischer Durchbruch verhindert wurde. Innerkofler fiel am 4. Juli 1915 im Kampf beim Versuch, den von italienischen Alpini besetzten Gipfel des Paternkofels zurückzuerobern. Begleitet wurde er von den Sextenern Forcher (der ebenfalls im Rahmen der Aktion verwundet wurde), Rogger und seinem Schwager Andreas Piller (allesamt Bergführer) sowie Franz von Rapp und Josef Taibon. Über die Umstände seines Todes sind mehrere Versionen in Umlauf:

  • Einige Quellen behaupten, Sepp Innerkofler zog sich bei einem Sturz in den Oppelkamin tödliche Verletzungen zu, nachdem der Alpino Piero de Luca – in Ermangelung einer schussbereiten Waffe – ihn mit einem Stein am Kopf getroffen hatte. Diese Version soll de Luca noch im Alter von 82 Jahren bestätigt haben, als man ihn in Verbindung mit einer Gedenkfeier für Innerkofler hierzu interviewte. De Luca soll von Innerkofler noch kurz zuvor aus den Wänden der Großen Zinne gerettet worden sein, in denen er sich bei einer Erkundung verstiegen hatte. Die Italiener baten die verfeindeten Österreicher um Innerkoflers Hilfe, da sie selbst zur Rettung de Lucas nicht in der Lage waren. Für die Dauer der Rettungsaktion blieben die zwei italienischen Unterhändler als Faustpfand bei den Österreichern.
  • Andere Quellen behaupten, Innerkofler sei Opfer eigenen Sperrfeuers geworden. Diese Darstellung soll auch Innerkoflers Sohn Pepi zum 60. Todestag gegeben haben. Wie sein Bruder Gottfried soll auch Pepi das Geschehen mit dem Feldstecher verfolgt haben.

Wie vom am versuchten Gipfelsturm beteiligten Benitius (auch: Benitus) Rogger bestätigt wurde, soll zum für Innerkofler tödlichen Ausgang des Geschehens beigetragen haben, dass mehrere der von ihm gegen die italienische Gipfelstellung geworfenen Handgranaten nicht zündeten. Der tote Innerkofler wurde von de Luca und den Alpini geborgen und erkannt. Die Leiche wurde zunächst am Gipfel des Paternkofels beigesetzt und das Grab aus Respekt vor der Person Innerkoflers mit einem einfachen Holzkreuz mit der Inschrift „Sepp Innerkofler, Guida“ (deu.: Sepp Innerkofler, Bergführer) versehen. 1918 wurde der Leichnam von Sohn Gottfried und Freunden exhumiert und auf den Friedhof von Sexten umgebettet, nachdem sich der Frontverlauf verändert hatte.

Zur Erinnerung an Sepp Innerkofler und Piero de Luca wurde der Klettersteig von der Dreizinnenhütte auf den Paternkofel nach den beiden Akteuren benannt.

Der 1. Unteroffizierslehrgang des Bundesheeres im Jahr 1995 trug seinen Namen.

Literatur

  • Innerkofler Sepp. In: Österreichisches Biographisches Lexikon 1815–1950 (ÖBL). Band 3, Verlag der Österreichischen Akademie der Wissenschaften, Wien 1965, S. 37.
  • »Der Sepp«. Der Lebensroman Sepp Innerkoflers von Karl Springenschmid. Erschienen im Bergverlag Rudolf Rother
  • Hans Heiss, Rudolf Holzer: Sepp Innerkofler. Bergsteiger, Tourismuspionier, Held. Folio Verlag, Wien-Bozen 2015. ISBN 978-3-85256-667-2.
  • Markus Wurzer: Genesis of the South Tyrolean Iconic Figure Sepp Innerkofler: Actors, Narrative, Functions. In: Georg Grote, Hannes Obermair (Hrsg.): A Land on the Threshold. South Tyrolean Transformations, 1915–2015. Peter Lang, Oxford-Bern-New York 2017, ISBN 978-3-0343-2240-9, S. 79–99. 
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Reference sources
References
http://www.bundesheer.at/karriere/unteroffizier/lehrgangsnamen/1995.shtml
https://www.biographien.ac.at/oebl_3/37.pdf
https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Sepp_Innerkofler?uselang=de
https://portal.dnb.de/opac.htm?method=simpleSearch&query=117653411
http://www.historisches-alpenarchiv.org/data/dokumente/main/1/00126923_m.pdf
http://root.riskommunal.net/gemeinde/sexten/gemeindeamt/download/sext60.pdf
http://root.riskommunal.net/gemeinde/sexten/gemeindeamt/download/sext59.pdf
http://www.worldwar1.com/itafront/sepp_ink.htm
https://d-nb.info/gnd/117653411
http://swb.bsz-bw.de/DB=2.104/SET=1/TTL=1/CMD?retrace=0&trm_old=&ACT=SRCHA&IKT=2999&SRT=RLV&TRM=117653411
https://beacon.findbuch.de/seealso/pnd-aks?format=sources&id=117653411
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