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Richard Playne Stevens

Richard Playne Stevens

Richard Playne Stevens
The basics

Quick Facts

Was Pilot Aviator Flying ace
From Netherlands United Kingdom
Type Military
Gender male
Birth 11 September 1909, Tonbridge, United Kingdom
Death 14 December 1941, Gilze en Rijen, Netherlands (aged 32 years)
Star sign Virgo
The details

Biography

Richard Playne Stevens
NascitaTonbridge, 11 settembre 1909
MorteHulten, 15 dicembre 1941
Dati militari
Paese servito
Forza armataRoyal Air Force
CorpoRoyal Volunteer Air Force Reserve
SpecialitàCaccia notturna
Anni di servizio1939-1941
GradoFlight Lieutnant
GuerreSeconda guerra mondiale
BattaglieBattaglia d'Inghilterra
Decorazionivedi qui
dati tratti da Aces High: A Tribute to the Most Notable Fighter Pilots of the British and Commonwealth Forces in WWII
voci di militari presenti su Wikipedia

Richard Playne Stevens (Tonbridge, 11 settembre 1909 – Hulten, 14 dicembre 1941) è stato un militare e aviatore britannico, asso dell'aviazione da caccia notturna durante la seconda guerra mondiale, con 14 vittorie accertate, due probabili e un aereo danneggiato.

Biografia

Nacque a Tonbridge, Kent, l'11 settembre 1909, figlio di Sidney Agar e Isabel Dora Wilson. Nel 1928 si trasferì in Australia in seguito al "Big Brother Movement", dove andò a lavorare in un ranch che allevava pecore, e nel 1932 entrò nella Palestine Police dove rimase in servizio per i successivi quattro anni. Nel 1936 rientrò in Gran Bretagna, conseguendo il brevetto di pilota civile a Shorenham, Sussex, e poi lavorando come pilota di linea civile sulla tratta Croydon-Parigi. Sposatosi a Barwick, nel Somerset, con Mabel Olive Hyde, la coppia ebbe una figlia Frances Mary. Membro della Royal Air Force Volunteer Reserve, dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale fu richiamato in servizio attivo nella Royal Air Force con il grado di sergente pilota, volando nei reparti da aerocooperazione. Tra il 26 ottobre e il 26 novembre 1940 frequentò il corso di conversione al pilotaggio dei caccia Hawker Hurricane presso il No.6 OTU sul campo d'aviazione di Sutton Bridge.

Trasferito in servizio al No.151 Squadron del 12° Fighter Group, di stanza a Wittering, si specializzò nelle operazioni di caccia notturna, combattendo nelle fasi finali della battaglia d'Inghilterra. Divenuto Flight Lieutnant, tra il gennaio e il dicembre 1941 conseguì 14 vittorie aeree, abbattendo 8 bombardieri Heinkel He 111, 5 Junkers Ju 88 e un Dornier Do 17. Il 12 novembre 1941 fu trasferito al No.253 Squadron, da dove iniziò ad operare in missioni di caccia notturna sui territori occupati dal tedeschi.

Perse la vita il 15 dicembre 1941, durante una missione di caccia notturna sui Paesi Bassi. Quella notte pilotò il suo Hurricane Mk.II Z3465 (TL-A) in un missione di attacco contro l'aeroporto di Gilze Rijen, quando per cause mai accertate il suo aereo precipitò al suolo vicino a Hulten. A quella data risultava decorato con il Distinguished Service Order e con la Distinguished Flying Cross con bar. La salma fu poi sepolta nel Commonwealth War Cemetery di Bergen op Zoom, dove tuttora si trova.

Onorificenze

«This officer has performed outstanding work on night fighting operations during recent weeks. One night in January, 1941, he shot down two hostile aircraft in the London area. In both these engagements he chased the enemy over 100 miles before destroying them at extremely short range. In one instance he followed the enemy aircraft almost to ground level from 30,000 feet. He has shown the utmost keenness and determination for operations in all conditions of weather
— 4 febbraio 1941
«This officer has done particularly outstanding work with his squadron on night operations and has on three occasions shot down two enemy aircraft in one night. Pilot Officer Stevens shows a great determination to attack the enemy and is prepared to fly under the most difficult weather conditions. His courage, determination, thoroughness and skill have set an excellent example to his unit
— 2 maggio 1941
« This officer has shown himself to be a fearless and outstanding night fighter pilot. One night in October, 1941, flying at sea level, he intercepted a Junkers 88 off the East Anglian coast. The raider immediately turned and flew towards the continent at maximum speed but Flight Lieutenant Stevens gave chase and slowly overhauled it. The raider then opened fire with his guns and began to drop his bombs singly. Columns of water were shot up as a result of the explosions but Flight Lieutenant Stevens swerved round them and,closing in to short range, shot down the enemy aircraft at almost sea level. He has destroyed at least 14 hostile aircraft at night
— 12 dicembre 1941

Bibliografia

  • (EN) Chaz Bowyer, Fighter Pilots of the RAF 1939-1945, Barnsley, Leo Cooper, 2001.
  • (EN) Alastair Goodrum, No Place for Chivalry: RAF Night Fighters Defend the East of England Against the German Air Force in Two World Wars, London, Grub Street Publishing, 2019.
  • (EN) Andy Saunders e Terry Thompson, Lone Wolf, London, Grub Street Publishing, 2019.
  • (EN) Andy Saunders, Luftwaffe Bombers of the Blitz 1940-1941: Rare photographs from Wartime Archives, Barnsley, Pen & Sword Aviation, 2015.
  • (EN) Christopher Shores e Clive Williams, Aces High: A Tribute to the Most Notable Fighter Pilots of the British and Commonwealth Forces in WWII, London, Grub Street Publishing, 2008.
Periodici
  • (EN) Winston Churchill, Churchill Their Finest Hour: Part IV, in Life, n. 9, London, 28 february 1949, p. 44.
The contents of this page are sourced from Wikipedia article on 17 Apr 2020. The contents are available under the CC BY-SA 4.0 license.
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Reference sources
References
https://www.tracesofwar.com/persons/735/Stevens-Richard-Playne.htm
https://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb16991523p
https://data.bnf.fr/ark:/12148/cb16991523p
https://www.tracesofwar.com
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