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José Joaquín Ruíz y Zapata

José Joaquín Ruíz y Zapata

Fundador de Sonsón
The basics
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A.K.A. Jose Joaquin Ruiz y Zapata
Gender male
The details
Biography

José Joaquín Antonio Ruíz y Zapata (Llanogrande, Rionegro, Virreinato de la Nueva Granada, 7 de octubre de 1755 - Llanogrande, Rionegro, Gran Colombia, 21 de agosto de 1821) fue un empresario, juez poblador y el quinto hijo del matrimonio conformado por Magdalena Zapata Molina y Cristóbal Ruíz y Castrillón.

El 16 de octubre de 1792 fue nombrado juez poblador de Sonsón por el gobernador de la provincia de Antioquia, don Francisco Baraya y la Campa; casi ocho años después fundó con setenta personas la colonia de San Josef de Espeleta de Sonzón.[1]

Biografía

Fue bautizado el mismo día de su nacimiento por su tío el padre José Antonio Ruíz y Castrillón; se desconoce si recibió formación académica, sin embargo por los escritos que de él se conocen se cree que fue casi nula.

En censo levantado en el año de 1787, se describía a don José Joaquín como un hombre soltero, vivía en la casa de su padre y tenía derecho sobre una mina situada en el sitio conocido como San Miguel, en compañía de sus hermanos, en la cual había seis esclavos. Poseía también unas tierras en Las Palmas en las que se producía maíz, y otras de ganadería en el Río Arriba, donde tenía sesenta cabezas de vacuno, así como una casa en Rionegro, lo que sumaba a la época un patrimonio de $3.895; con lo cual era reconocido como un hombre acaudalado. Su lealtad política según documentos de la época, era hacia la Corona española.​

En julio de 1792 don José Joaquín visita por invitación la naciente población de San José de Ezpeleta; meses después y tras enterarse de la dimisión de Matías Arias Bueno, el 10 de octubre dirige carta al gobernador mediante la cual solicitaba ser nombrado en su reemplazo. La respuesta, favorable, llegó el 16 del mismo mes.

La labor en pro de la fundación del poblado comenzó en 1793; ese año dirigió una misiva al principal opositor de la fundación y terrateniente del lugar, don José Antonio de Villegas y Londoño, manifestando su interés de comprar las tierras de su padre, Felipe de Villegas y Córdova. La negativa de ambos motivó al juez poblador a dirigir una carta al gobernador manifestando esta dificultad, que años atrás había sido zanjada haciendo los estudios sobre el perjuicio causado a los dos últimos, en los que se había dictaminado la plena viabilidad de la fundación.

"Patio del Fundador" en la Casa de la Cultura.
Plaza de Ruíz y Zapata en Sonsón.

En 1795 se nombra como ayudante del juez poblador al señor José Antonio de Alzate, y en 1797, dada la discordia sembrada por algunos vecinos y las precarias condiciones de vida, se disolvió la fundación del poblado, y sus ocupantes, se radicaron principalmente en territorio del actual Abejorral.

Transcurrieron casi tres años desde la disolución del poblado, y en 1798, Alejando Ocampo y Basilio Aguirre, descubrieron una mina de oro cerca a lo que hoy es el casco urbano de Sonsón con características idóneas para establecer la fundación. Al año siguiente don José Joaquín, enterado del hallazgo, encomendó a su hermano José Pablo María y a Fernando Arias Bueno, explorar el territorio en compañía de un grupo de los primeros fundadores.​

Fundación de Sonsón

El 26 de julio, llega don José Joaquín al poblado, y después de las múltiples dificultades superadas, el 4 de agosto de 1800, el juez poblador inicia la demarcación de la plaza principal y la repartición de solares. Tras redactar el acta de fundación, oficialmente se constituye la nueva colonia de San Josef de Espeleta de Sonzón.

El último documento firmado por Ruíz y Zapata sobre Sonsón, data del año de 1817, quizá sea esa la última visita que hizo a la fundación.​

Fallecimiento

Después de la fundación de Sonsón, don José Joaquín se retiró a su residencia de Llanogrande, en Rionegro. Falleció el 21 de agosto de 1821 a los 65 años. Su recuerdo sigue latente en los descendientes de los fundadores de Sonsón y, para eterna memoria suya la plaza principal lleva sus apellidos. Su imagen reposa como escultura en el denominado “Patio del fundador“ de la casa de la cultura “Roberto Jaramillo Arango“.​

Véase también

  • Sonsón
  • Rionegro

Referencias

Enlaces externos


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