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England United Kingdom
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Henry Cotter Nixon

Henry Cotter Nixon

British composer
The basics
Quick Facts
Occupations Organist Composer Pianist
Countries England United Kingdom
Gender male
Birth May 17, 1842 (London)
Death December 25, 1907 (London Borough of Bromley)
Education Royal Academy of Music
The details
Biography

Henry Cotter Nixon (Londres, 17 mai 1842 – Bromley, 25 décembre 1907) est un pianiste, organiste et compositeur britannique.

Biographie

Henry Cotter Nixon naît à Kennington (Southwark, Londres) d'un milieu d'artistes, déjà par ses grands parents maternels : John Danby (1757–1798) était compositeur et sa grand-mère, Sarah Danby – après la mort de son époux, devint la maîtresse de Turner. Il est le cadet de quatre enfants d'un père lui aussi musicien, Henry George Nixon (1896–1849), organiste et compositeur, principalement de musique d'église et de Caroline Melissa Danby (1760–1861). Son frère, James Cassana Nixon (1823–1842), était connu pour sa virtuosité précoce au violon.

photo : façade de la Royal Academy of Music
Royal Academy of Music à Londres

Nixon prend ses premières leçons de son père, puis avec Harry Deval à Hull. En 1875, il entre à la Royal Academy pour suivre les cours d'Henry Smart, George Macfarren et Walter Macfarren. Il étudie également plus tard l'écriture avec Charles Steggall.

Il effectue ses débuts de concertiste en 1864, lors d'un concert de l'Apollo Glee Society, et avant 1872, il joue les concertos de Spohr et Mendelssohn à St James’s Hall. Dans les années 1880, il interprète des concertos de Beethoven, Mendelssohn, Hummel et Weber.

En 1872, souffrant de la pollution de la capitale, il s'installe à St Leonards-on-Sea dans le Sussex, ou il devient l'organiste de l'église St Mary Magdalen (1872-1877) et enseigne à la fois, le piano, le violon, le chant et la composition. Il se marie avec Alice Mary Woodward, en novembre 1873, qui mourra d'un cancer en septembre 1895. Le couple a trois enfants – un mort en bas-âge – une fille, Alice Violet Sophie Nixon (1883–1984) et Conrad Uriel Malcolm Heath Nixon (1885–1962), lui-même père d'Anthony Nixon.

En 1880, il reçoit le prix de composition du Trinity College de Londres, pour son Trio avec piano. Palamon and Arcite (1882) est le premier poème symphonique composé par un britannique, dont la création a lieu à St Leonards en 1888.

Pour des raisons inconnues, il retourne à Londres entre 1889 et 1891. Il meurt, le jour de Noël 1907, d'un cancer de la prostate et de « fatigue ».

Œuvres

Les manuscrits sont conservés dans le fonds de la Nixon Collection au sein du Royal College of Music.

Écrits

  • The tonic sol-fa system : what is it?, Taylor and Snashall, 1898 (OCLC 86009487)

Claviers

  • Dance tunes for little folks pour piano (1877)
  • Sonate pour piano
  • Tarentella pour piano
  • Seconde Tarentella pour piano (éd. Weekes & Co, c. 1890)
  • Sonate pour orgue (1876)

Musique de chambre

  • Quintette pour violon, clarinette, cor, violoncelle et piano
  • Quintette à vent en majeur, pour flûte, clarinette, hautbois, cor et basson
  • Trio avec piano en ut majeur (c. 1879) Remporte le premier du Trinity College en 1880.
  • Trio avec piano en ut mineur Ex post facto
  • Quatuor à cordes, op. 15 (1884)
  • Sonate pour violon
  • Fantasia, pour violon et piano (1871)
  • Sonate pour violoncelle (1881)

Orchestre

  • Palamon and Arcite, poème symphonique en cinq mouvements : The Battle, Emilie, The Dream, Encounter and Combat, The Tournament (1882) création 1888
  • Titania, première ouverture de concert (1880)
  • Animo et Fide, Seconde ouverture de concert
  • Jacta est Alea, troisième ouverture de concert (après 1880)
  • Coronation March (1902)
  • May Day, scherzo, op. 16 (1884) création à St Leonards en 1885
  • Nightingale Quadrilles, série 1 et 2
  • Gavotte en mi bémol majeur
  • Tarantella d'Heller, orchestré par Henry Cotter Nixon, op. 85 no 2

Musique concertante

  • Concerto pour piano, op. 14 (1882)
  • Première fantaisie pour violon et orchestre
  • Seconde fantaisie pour violon et orchestre
  • Romance en sol majeur, pour violon et orchestre, op. 17 (1889) création St Leonards en 1889
  • Pizzicato pour orchestre à cordes Dance of the Sea Nymphs (1889) création St Leonards en 1889

Musique vocale

Mélodies

Nixon est l'auteur d’une cinquantaine de mélodies environ, dont :

  • Dawn,gentle flower (éd. Metzler & Co. 1872) poème de B. Cornwall
  • Gaily goes the ship (1872) poème de C. Mackay
  • Love and Hope (1875) poème de T. Moore
  • The Tramps (éd. E. Ashdown 1902) poème de W. Beaumont
  • Now EveryTree Renews, madrigal a six voix avec orchestre (1889)
  • Sylvan Whispers, douze mélodies à six voix pour voix égales et violoncelle obligé (1893)

Cantates

  • Aslauga, avec orchestre (1893) texte d'E. Beckett Lamb
  • Apollo texte d'E. Oxenford

Opérettes

  • The Gay Typewriter, farce sur un livret de Byam Wyhe (1895)
  • The Witch of Esgair, sur un livret de Byam Wyhe

Opéra

  • Osmond, opéra en cinq actes (seul est conservé le livret)

    Discographie

    • Trio pour piano no 1 - London Piano Trio : Robert Atchison, violon ; David Jones, violoncelle ; Olga Dudnik, piano (20-21 novembre 2010, Guild Records GMCD 7392) (OCLC 842253184)
    • Œuvres pour orchestre, volume 1 - Ana Török, violon ; Kodály Philharmonic Orchestra, dir. Paul Mann (22/26–29 juin 2016, Toccata Classics TOC0372)

    Bibliographie

    • (en) Anthony Nixon, « Negleted composer ripe for discovery: Henry Cotter Nixon 1842–1907 » dans British Music Society News 1995, p. 150–151.
    • (en) Anthony Nixon, « Henry Cotter Nixon: The First British Symphonic Poem Palamon and Arcite », dans BMS Journal, volume 19, 1997, p. 3–9.
    • (en) David J. Brown, « The discovery of Henry Cotter Nixon », Londres, p. 2–10., Toccata Classics TOC0372, 2016 (Lire en ligne).

    Notes et références

    Liens externes

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